Petali di loto e vestiti occidentali

La Cina ha due volti. Uno è quello del paese altamente industrializzato e dall’economia aggressiva. L’altro è quello di un luogo dalla cultura millenaria e, per l’uomo occidentale, ancora sconosciuto e avvolto dal mistero. Un interessante testo sulla Cina moderna è Petali di loto e vestiti occidentali di Pang Mei Natasha Chang . L’autrice è […]

Keiko Fukuda – Una vita per il judo

Chi non ha mai visto un film di arti marziali? Tutti noi conosciamo le incredibili gesta che hanno spinto tanti bambini e bambine sul tatami, sognando la cintura nera. Molti tra i più famosi marzialisti però, non sono conosciuti dal grande pubblico. Questo è un vero peccato, perchè le loro storie sono affascinanti quanto quelle […]

Dieci giorni in manicomio – La storia di Nellie Bly

Nel 1887 Elizabeth Jane Cochran (1865-1922) è una giornalista poco più che ventenne. Scrive sotto lo pseudonomo di Nellie Bly e ha già avuto un discreto successo a Pittsburgh, scrivendo per il Pittsburgh Dispatch. Dopo un avventuroso reportage in Messico, viene però relegata alle pagine dedicate al mondo femminile. La combattiva Nellie sogna  grandi scoop […]

L’altro volto delle geisha – La storia di Masuda Sayo

L’idea che abbiamo in occidente delle geisha è quella di personaggi eleganti, circondati da ricchi patroni, magari avvolti in costosi kimono. Un po’ quello che ci mostrano film come Memorie di una geisha, con la loro sognante atmosfera. Come nelle migliori favole, la realtà spesso è molto diversa. Un testo molto interessante, al riguardo, è […]

Il judo e le donne: la storia di Sarah Mayer

Siamo abituati a vedere ovunque palestre di arti marziali, anzi esse appartengono ormai alla quotidianità. Naturalmente non è sempre stato così. Agli inizi del Novecento, ad esempio, le arti marziali orientali erano ancora poco conosciute in Occidente, se non dai pochi viaggiatori che si avventuravano sino in Estremo Oriente. E’ il 1918 quando a Londra […]

Le fanciulle di Hiroshima – Sopravvivere dopo la bomba atomica

Il 1945 è un anno molto difficile. La Seconda Guerra Mondiale miete le sue vittime senza sosta, sebbene ormai essa sia quasi alla fine. In Italia la guerra è finita già a fine aprile. In Giappone, invece, essa continua ancora. Il popolo giapponese soffre ma continua la sua vita, ligio al dovere e fedele alla […]

Maria Sofia di Borbone, l’ultima regina delle Due Sicilie

  Maria Sofia di Wittelsbach nasce il quattro ottobre 1841 a Possenhofen, amata dimora di campagna della famiglia. Il padre è lo sventato duca Max in Baviera e la madre la principessa Ludovica, figlia del re di Baviera. L’infanzia di Maria Sofia è felice e spensierata, in compagnia di un padre allegro e della serissima […]

Mineko Iwasaki – Storia di una geisha del Novecento

  Le geisha sono uno di quegli argomenti sui quali tutti dicono di sapere ma nessuno in realtà sa. Confuse con le cortigiane d’alto bordo o ritenute semplici prostitute mitizzate. Qualcuno ipotizza addirittura che siano solo una montatura per turisti. Nulla di più falso, le geisha esistono ancora e, anche se la loro presenza è […]

Carlotta di Sassonia-Coburgo, imperatrice del Messico

Chiunque visiti Trieste non può fare a meno di visitare il bel castello di Miramare. Costruito sul promontorio che si affaccia sul mare, è circondato da un’aura romantica. Suo artefice, nel lontano 1856, è l’arciduca Massimiliano d’Austria (1832-1867), fratello dell’imperatore Francesco Giuseppe (1830-1916). L’arciduca è all’epoca un giovane di soli ventitre anni, che si trova […]

La morte dell’arciduchessa Matilde d’Asburgo-Teschen

  E’ il 1867 e, l’impero degli Asburgo vive la sua ultima stagione. Vienna è nel suo pieno rigoglio e Francesco Giuseppe siede saldo sul trono dei suoi avi. E’ sposato con la bellissima Elisabetta (Sissi) e il suo occhio vigila attento sui numerosi parenti. Ognuno di essi è un’importante pedina nel gioco dei troni […]