L’altro volto delle geisha – La storia di Masuda Sayo

L’idea che abbiamo in occidente delle geisha è quella di personaggi eleganti, circondati da ricchi patroni, magari avvolti in costosi kimono. Un po’ quello che ci mostrano film come Memorie di una geisha, con la loro sognante atmosfera. Come nelle migliori favole, la realtà spesso è molto diversa. Un testo molto interessante, al riguardo, è […]

Il judo e le donne: la storia di Sarah Mayer

Siamo abituati a vedere ovunque palestre di arti marziali, anzi esse appartengono ormai alla quotidianità. Naturalmente non è sempre stato così. Agli inizi del Novecento, ad esempio, le arti marziali orientali erano ancora poco conosciute in Occidente, se non dai pochi viaggiatori che si avventuravano sino in Estremo Oriente. E’ il 1918 quando a Londra […]

Le fanciulle di Hiroshima – Sopravvivere dopo la bomba atomica

Il 1945 è un anno molto difficile. La Seconda Guerra Mondiale miete le sue vittime senza sosta, sebbene ormai essa sia quasi alla fine. In Italia la guerra è finita già a fine aprile. In Giappone, invece, essa continua ancora. Il popolo giapponese soffre ma continua la sua vita, ligio al dovere e fedele alla […]

Rosalia Lombardo: la bella addormentata di Palermo

Una delle più note attrazioni di Palermo, capoluogo della Sicilia, sono le straordinarie Catacombe dei Cappuccini, testimonianza straordinaria di una delle più macabre usanze funerarie: la mummificazione. Le Catacombe si trovano nel convento dei Cappuccini, appartenente alla chiesa di Santa Maria della Pace. All’insolito luogo sono dedicati i versi de I sepolcri di Ippolito Pindemonte […]

Belfast, i murales e le ferite di una città

Ognuno ha la sua malattia. La mia sono i viaggi e, stavolta il mio vagabondare mi ha portata in Irlanda. Da appassionata di storia irlandese, ho trascorso un paio di giorni nella Repubblica d’Irlanda, tra Guinness e archeologia celtica, per spostarmi poi nella reale meta del mio viaggio: il Nord Irlanda, con base a Belfast. […]

Maria Sofia di Borbone, l’ultima regina delle Due Sicilie

  Maria Sofia di Wittelsbach nasce il quattro ottobre 1841 a Possenhofen, amata dimora di campagna della famiglia. Il padre è lo sventato duca Max in Baviera e la madre la principessa Ludovica, figlia del re di Baviera. L’infanzia di Maria Sofia è felice e spensierata, in compagnia di un padre allegro e della serissima […]

Mineko Iwasaki – Storia di una geisha del Novecento

  Le geisha sono uno di quegli argomenti sui quali tutti dicono di sapere ma nessuno in realtà sa. Confuse con le cortigiane d’alto bordo o ritenute semplici prostitute mitizzate. Qualcuno ipotizza addirittura che siano solo una montatura per turisti. Nulla di più falso, le geisha esistono ancora e, anche se la loro presenza è […]

Insieme a Bobby Sands – Mickey Devine

  Mickey Devine ha ventisette anni quando decide di unirsi allo sciopero della fame. E’ il terzo dei detenuti dell’INLA a farlo, dopo Patsy O’Hara e Kevin Lynch e sarà l’ultimo hunger striker a dare la sua vita per la causa. Detto “Mickey il rosso” per la fulva chioma, Devine nasce nel campo di Springtown, […]

Insieme a Bobby Sands – Thomas McElwee

  Il nono dei giovani nordirlandesi che si unisce allo sciopero della fame dei detenuti di Long Kesh è Thomas McElwee. McElwee ha solo ventitre anni quando inizia a rifiutare il cibo, l’otto giugno 1981. Nato il trenta novembre 1957 a Bellaghy, vicino Derry, è cugino di Francis Hugues, secondo a iniziare il digiuno dopo […]

Carlotta di Sassonia-Coburgo, imperatrice del Messico

Chiunque visiti Trieste non può fare a meno di visitare il bel castello di Miramare. Costruito sul promontorio che si affaccia sul mare, è circondato da un’aura romantica. Suo artefice, nel lontano 1856, è l’arciduca Massimiliano d’Austria (1832-1867), fratello dell’imperatore Francesco Giuseppe (1830-1916). L’arciduca è all’epoca un giovane di soli ventitre anni, che si trova […]