Le fanciulle di Hiroshima – Sopravvivere dopo la bomba atomica

Le fanciulle di Hiroshima – Sopravvivere dopo la bomba atomica

Il 1945 è un anno molto difficile. La Seconda Guerra Mondiale miete le sue vittime senza sosta, sebbene ormai essa sia quasi alla fine. In Italia la guerra è finita già a fine aprile. In Giappone, invece, essa continua ancora. Il popolo giapponese soffre ma continua la sua vita, ligio al dovere e fedele alla causa. Quasi ogni città è stata duramente provata da questo flagello, tanto che la popolazione è abituata a vedere i B-29 americani che sorvolano i cieli del paese. Il sei agosto 1945 Hiroshima è uno…

Rosalia Lombardo: la bella addormentata di Palermo

Rosalia Lombardo: la bella addormentata di Palermo

Una delle più note attrazioni di Palermo, capoluogo della Sicilia, sono le straordinarie Catacombe dei Cappuccini, testimonianza straordinaria di una delle più macabre usanze funerarie: la mummificazione. Le Catacombe si trovano nel convento dei Cappuccini, appartenente alla chiesa di Santa Maria della Pace. All’insolito luogo sono dedicati i versi de I sepolcri di Ippolito Pindemonte e proprio al poeta è intitolata la via che conduce al complesso religioso. Sebbene in Sicilia siano presenti altri luoghi simili (basti pensare a Savoca o Novara di Sicilia), il complesso palermitano stupisce per l’altissimo…

Belfast, i murales e le ferite di una città

Belfast, i murales e le ferite di una città

Ognuno ha la sua malattia. La mia sono i viaggi e, stavolta il mio vagabondare mi ha portata in Irlanda. Da appassionata di storia irlandese, ho trascorso un paio di giorni nella Repubblica d’Irlanda, tra Guinness e archeologia celtica, per spostarmi poi nella reale meta del mio viaggio: il Nord Irlanda, con base a Belfast. Nella memoria di chi è figlio degli anni 80, Belfast ha una connotazione negativa, sebbene molti non ricordino neanche il perchè, se non l’eco lontano dei telegiornali. Belfast l’ho visitata in lungo e in largo…

Maria Sofia di Borbone, l’ultima regina delle Due Sicilie

Maria Sofia di Borbone, l’ultima regina delle Due Sicilie

  Maria Sofia di Wittelsbach nasce il quattro ottobre 1841 a Possenhofen, amata dimora di campagna della famiglia. Il padre è lo sventato duca Max in Baviera e la madre la principessa Ludovica, figlia del re di Baviera. L’infanzia di Maria Sofia è felice e spensierata, in compagnia di un padre allegro e della serissima Ludovica, che ha grandi aspirazioni per le proprie figlie. Convinta che debbano tutte contrarre matrimoni vantaggiosi, lavora duramente per educarle come si conviene. La primogenita Elena non soddisfa le aspettative della madre. Sfumato l’imperatore d’Austria,…

Mineko Iwasaki – Storia di una geisha del Novecento

Mineko Iwasaki – Storia di una geisha del Novecento

Una geisha nel moderno Giappone Le geisha sono uno di quegli argomenti sui quali tutti dicono di sapere ma nessuno in realtà sa. Confuse con le cortigiane d’alto bordo o ritenute semplici prostitute mitizzate. Qualcuno ipotizza addirittura che siano solo una montatura per turisti. Nulla di più falso, le geisha esistono ancora e, anche se la loro presenza è sicuramente minore rispetto al passato, non sono affatto scomparse. Qualche anno fa è apparso in libreria Le memorie di una geisha, dell’americano Arthur Golden. Libro che si propone come un documento…

Insieme a Bobby Sands – Mickey Devine

Insieme a Bobby Sands – Mickey Devine

  Mickey Devine ha ventisette anni quando decide di unirsi allo sciopero della fame. E’ il terzo dei detenuti dell’INLA a farlo, dopo Patsy O’Hara e Kevin Lynch e sarà l’ultimo hunger striker a dare la sua vita per la causa. Detto “Mickey il rosso” per la fulva chioma, Devine nasce nel campo di Springtown, vicino Derry. Springtown è un insieme di baracche, ex base americana durante la seconda guerra mondiale. Qui vivono centinaia di famiglie di nordirlandesi cattolici, per la maggior parte disoccupati. Passano molti anni prima che la…

Insieme a Bobby Sands – Thomas McElwee

Insieme a Bobby Sands – Thomas McElwee

  Il nono dei giovani nordirlandesi che si unisce allo sciopero della fame dei detenuti di Long Kesh è Thomas McElwee. McElwee ha solo ventitre anni quando inizia a rifiutare il cibo, l’otto giugno 1981. Nato il trenta novembre 1957 a Bellaghy, vicino Derry, è cugino di Francis Hugues, secondo a iniziare il digiuno dopo Bobby Sands. I genitori sono Jim e Alice, muratore lui e casalinga lei, che ha vissuto per molti anni negli Stati Uniti da bambina. Dal loro matrimonio nascono dodici figli, otto femmine e quattro maschi….

Carlotta di Sassonia-Coburgo, imperatrice del Messico

Carlotta di Sassonia-Coburgo, imperatrice del Messico

Chiunque visiti Trieste non può fare a meno di visitare il bel castello di Miramare. Costruito sul promontorio che si affaccia sul mare, è circondato da un’aura romantica. Suo artefice, nel lontano 1856, è l’arciduca Massimiliano d’Austria (1832-1867), fratello dell’imperatore Francesco Giuseppe (1830-1916). L’arciduca è all’epoca un giovane di soli ventitre anni, che si trova a Trieste come ufficiale della marina militare. Massimiliano è profondamente diverso dal fratello. Ama la natura, la botanica, il mare e la poesia. Costruisce Miramare come residenza personale, creandola a sua immagine e somiglianza. Ha…

La morte dell’arciduchessa Matilde d’Asburgo-Teschen

La morte dell’arciduchessa Matilde d’Asburgo-Teschen

Morire per un’innocente trasgressione E’ il 1867 e, l’impero degli Asburgo vive la sua ultima stagione. Vienna è nel suo pieno rigoglio e Francesco Giuseppe siede saldo sul trono dei suoi avi. E’ sposato con la bellissima Elisabetta (Sissi) e il suo occhio vigila attento sui numerosi parenti. Ognuno di essi è un’importante pedina nel gioco dei troni (cit.), sopratutto le donne di famiglia. Sono molte le ragazze in età da marito per le quali si progettano matrimoni importanti ai fini dinastici. Una di queste fanciulle è Matilde, nata il…

Insieme a Bobby Sands: Martin Hurson

Insieme a Bobby Sands: Martin Hurson

In Irlanda del Nord, nel maggio 1981 la situazione è scottante. I detenuti del carcere di Long Kesh continuano la loro protesta. Già in quattro sono morti e gli altri proseguono nello sciopero della fame. Il ventidue maggio Brendan McLaughlin è costretto a sospendere lo sciopero a causa di un’ulcera perforante allo stomaco e, il ventotto lo sostituisce un altro dei giovani che hanno dato la loro disponibilità al digiuno: Martin Hurson. Nato il 13 settembre 1981, Hurson proviene da una famiglia di fattori di Cappagh, piccolo paesino della contea…